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真的沸腾了!科学家发现土卫六大气来源来自内部的“烧烤”!

在我们太阳系,有一个被高度怀疑有生命存在的天体!科学家对它寄予的厚望甚至不亚于火星,它就是我们太阳系的最美行星----土星的62颗卫星中排行老六的一颗绿色天体,土卫六!

真的沸腾了!科学家发现土卫六大气来源来自内部的“烧烤”!


土卫六(Titan,泰坦)一直是科学家近几年来致力于重点关注的对象,因为它是太阳系唯一一个拥有浓厚大气层的卫星,大部分有氮气组成,比地球还厚,重力却和月球相当,其表面的大气压达到了地球的1.5倍!

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近来越来越多研究表明土卫六上发生了大量的有机化学反应,这些复杂的化学反应可能导致了土卫六浓厚的大气,也就是土卫六内部的“烧烤”产生的有机物质可能是导致大气产生的重要原因,这相当于你正在烧烤或者蒸煮食物,它会产生气体。并且它是太阳系中唯一一个表面有大量液体的天体,因此它是人们好奇的一个不可否认的来源!

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科学家称,土卫六上的复杂分子,包括有机物质,也就是含有碳的物质,使其成为生命发展的理想场所,因为土卫六是太阳系中唯一一颗拥有大量大气层的卫星,所以科学家们很长时间以来一直想知道它的来源是什么?早起科学家认为是来自一些彗星的氨冰在撞击或光化学作用下转化为氮,形成土卫六的大气层。

但是后来科学家发现泰坦大气的组成与彗星中发现的氮和其他物质的类型并不完全一致。另外,土卫六大气中5%的成分是甲烷,这又提出了另一个问题:它的反应很快,会形成有机物,落到地表,那么它是如何补充的呢?

科学家参考了罗塞塔号宇宙飞船收集的关于彗星67P的数据,这些数据显示,彗星由一半的冰、四分之一的岩石和四分之一的有机物组成。这些存在于太阳系早期的物质,也可以用来组合土卫六并补充土卫六大气。外太阳系的彗星和原始天体被认为是太阳系剩下的组成部分。这些小天体可以被合并成更大的天体,比如土卫六,因此我们可以在它的核心发现高密度、富含有机物的岩石物质。根据科学家计算,彗星中的这种有机物质,如果位于土卫六的核心,可以产生类似于今天土卫六大气层的气体,它内部的热模型表明,一个温暖的环境可以补充甚至产生土卫六的大部分大气。

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美国国家航空航天局的卡西尼号宇宙飞船捕捉到了这张土星最大的卫星土卫六的照片,照片的前景是土星的光环。

但是土卫六表面浓密的云层遮盖住了它的表面地貌,更别说内部核心了。早期人们认为土卫六表面存在乙烷湖,但是从地球的雷达测量发现再加上卡西尼太空船发回的照片证明那里并没有大范围的乙烷海洋,但是仍然有可能存在小的乙烷湖。因此我们想要一睹土卫六的真实风采,我们必须派遣探测器“杀到”土卫六表面着陆,才能知道真相。

就连卡西尼号从来没有通过土卫六厚厚的大气层看到过它的表面,这使得探测土卫六成为未来的一个目标,但是这个目标可能要实现了!

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在前几天,NASA已经计划今年将一架无人探测器降落在土星的卫星土卫六上,该探测器名为“蜻蜓”(Dragonfly),因为土卫六上可能存在着大量海洋,或许和“蜻蜓点水”寓意类似吧,当然,更重要的是,它将从环绕土星卫星土卫六的黄色薄雾中发现了完全陌生的世界,如果一切进展顺利,蜻蜓号将能够在两年的时间里探索土卫六几十个地点,为我们来揭开土卫六的神秘面纱。

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